你習慣買東西看保存期限,也看生產日期嗎?買菜、水果的時候大家總喜歡挑最新鮮,看起來才剛被擺到賣場上不久的新鮮蔬果,咖啡豆當然也講求新鮮,但他所指得新鮮是豆子烘焙好後的1-7天之內,也就是烘焙豆的新鮮,那咖啡生豆是不是也講求新鮮呢?烘焙商Christopher SchooleySCAA發表了一篇文章,表達身為烘焙商該提供顧客哪些資訊以附加產品價值的見解。讓我們一起來看看吧~

請客人喝杯糟糕的咖啡?

By Christopher Schooley

我總是覺得烘焙日期是咖啡袋上最重要的資訊之一,他能夠證明袋內咖啡的特殊同時也是商品最棒的一個賣點。因此,我覺得烘焙日期是個誓言,讓顧客知道袋內的咖啡是新鮮、良好的,同時也是對顧客保證我所挑選的生豆品質,他們信任我為他們烘焙的豆子原本就是相當特別的豆子,而我的工作就是在不過度影響的前提下激發豆子本身的潛質。

身為一個烘焙商,我曾為附加價值這概念掙扎了一段時日,但其實這不正是我的工作嗎?我激發豆子本身的潛力,附加咖啡生豆品嘗得到的價值,也就是烘焙,就像處理場給予咖啡櫻桃附加價值一樣,水洗處理廠的西班牙語beneficio(意為利益)也是這個概念,賦予咖啡優勢。但你能透過提供咖啡資訊賦予咖啡競爭力嗎?比如說,我們提供農場資訊,生長區域、海拔高度及品種,一些精品咖啡專業領域裡的知識也許會有所幫助,而且分享這些具體細節也能為顧客先建立一個較廣的藍圖。

另一方面,會不會有些資訊我們過度恣意宣傳甚至是斷章取義,用不洽當的術語試圖賦予咖啡附加價值?就像當我們提到咖啡的「季節性」。

有些人很清楚我對於在生豆上冠上季節性一詞相當感冒,我當然認為生豆有其壽命,而每當獲得新豆時,我也總是很開心,但季節性一詞實在不太能適當地用於附加生豆價值,我擔心不經意地將這觀念散播,會影響專業人士參與其他工藝品的生產及消費者對精品咖啡產業的觀點,如果咖啡豆已失去了特別之處並不再能提供一杯香甜的咖啡,那我們是不是不應該賣給客人,不論是不是當季的豆子,這不也是誓言的一部分嗎?

另外,我們是否過度嘗試說服顧客一杯好咖啡嘗起來該是怎樣的味道?在學習何為一杯好咖啡時,我們做得很棒,並藉由自己的喜好的咖啡特質反應出來,但培養顧客對咖啡的了解卻相當不足,同樣地這也在顧客對咖啡的偏好上反應出來。讓顧客了解有關咖啡品質的一切相當累人,或相當有趣,取決於你對顧客的期望。由於你的顧客不是咖啡產業領域的專業人員,不怎麼有時間去學習了解海拔高度如何影響咖啡品質,或是為什麼一杯富含檸檬酸的明亮咖啡其實相當受歡迎。

也許教導顧客有關咖啡品質的知識,以及不同等級的咖啡嘗起來有何不同的最直接的方法,是讓他們明白一杯咖啡為什麼不好,還有辨明那些味道及特質,說到我自己,相當地熟悉流失大量有機物質的咖啡豆的味道特性,也就是所謂的舊豆及老豆,其在杯中的特性幾乎不可能忽視。若讓顧客明白這些要點,會不會就不再需要為咖啡豆標上當季或非當季?或者,烘焙商是否需要為這些負責把關以建立與顧客之間的信任關係?

對於精品咖啡領域而言,不管是生豆或烘焙豆的貨架壽命都得仔細了解,也需能辨別其可接受的特點。我強烈認為品質優良的生豆跟已流失大量有機物質的生豆,同樣地新鮮烘焙豆及不新鮮的烘焙豆的差異是決定精品咖啡優勢的一大關鍵。

我們依然可將烘焙日期視為咖啡袋上最重要的資訊之一,並幫助顧客了解他們即將購買的產品品質,這是我能提供的最直接的附加價值。

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